Настасья



А впереди всех, на раскрашенных легких полусанках, что гривастым Вороным запряжены, ехали жених с невестою.

Зсновий сам правил застоявшимся конём. Упираясь в передок ногами, откинул голову в бобровой шапке и все заматывал ременные вожжи на лосиные рукавицы.

- Держись за меня! - сказал он весело. Это было первое слово, услышанное от него Настасьей. “Голос-то какой твердый”. - подумала она н улыбнулась себе, хватаясь за плечо Зеновия.

- Крепче держись! — сказал он еще раз. — За опояску! — А сам, как две струны, натянул ременные вожжи.

Снежная пыль летела нм в лица, сани прыгали в ухабах, стуча н ныряя. И Настасья крепко ухватилась за него.

Впервые в жизни почуяла она, что по-новому кружится у нее голова, что по-особенному бьется сердце, а слова с языка не идут...

Сдержал коня Зеновий, обмел снежную пыль с воротника, крякнул и повернулся к ней;

- Испугалась, поди?

- Ну-у!.. Разве я не езжала... - а сама голоса своего не узнает, точно поперхнулась чем.

Заглянул ей в лицо под нависшую шаль и еще спросил:

- От желанья сердца идешь?

- От желанья сердца... - сказала еле слышно н крепче прижалась к нему.

- Поцелуешь?

Промолчала в ответ. Обнял ее. поцеловал крепко, рассмеялся рассыпчато и крикнул на гривастого.

- Ну-у-ука-а!..

И понес их Вороной по белоснежному полю навстречу ожидавшей их впереди большой н новой жизни в труде да в согласии...

Справа закатывался за холмистые пашни молодой рогатый месяц н по волнистому крепкому снегу расстилал парчовую дорогу, искристую н серебристо-белую, бегущую вслед за санями.

А слева чуть брезжил зимний рассвет, и медленно разгоралась там стыдливая заря.

Выбившаяся из-под шали черная прядь волос у Насти играла с встречным ветром н покрылась от дыхания белым инеем. Крепкий морозец щипал ее щеки, хватался колючими когтями за нос, но все это нипочем для Насти, когда крепко держится она за своего суженого н напряжённо ждет, не скажет ли он еще что-нибудь ласковое.

А он только крякал навстречу морозу да весело и бойко покрикивал на гривастого:

- Эк-ка ты-ы!

Смеялась про себя Настя и слышала, как сзади, то нагоняя, то отставая, с нестройными песнями на трех парах гонятся сваты п мать с ее родными.

А впереди уже виднелась высокая п густая роща из сизых столбов кудрявого дыма над деревнею Зеновия...