Ефимкин хлеб

Ефимка, восьмилетний сын тетки Матрены, одинокой вдовы, всю весну нынче "борноволочил" у дяди Сидора.

В "страту" он был впервые и в хозяйских больших бутылах, в войлочной старой Сидоровой шапке и заплатанном зипунишке с большого плеча он, хотя и утонул, как мышь в крынке, но все-таки стал солиднее и приземистее... Совсем как настоящий мужичок...

За какую плату он работал, Ефимка даже и не знал - уславливалась с хозяином мать. Слыхал, что Сидор отрезает "осминник с любого конца", а что это значит - его не интересовало...

Если же он усердно старался и прытко бегал, хлупая большими бутылами, в которых маленькие ножки хлябали, как пестики в ступке, то только потому, что у дяди Сидора он каждый день наедался досыта. Да и занятно было ездить верхом на лошади по зеленым полям пашни.

Но вот пришла Троица. Ефимка выжил "строк" и, раздетый хозяином, побежал в свою избушку босиком, без шапки и в одной рубашке.

Матери дома не было. Ушла куда-то.

Ефимка поискал кое что на полке, в печке, в сенцах, но ничего не нашел съестного и побежал снова к дяде Сидору, уже как посторонний, конфузящийся и неловко выглядывающий из-за косяка избы...

- Ну, чего прибежал?.. Ись, поди, хошь!.. - спросил дядя Сидор. - Мать-то у те шатается, поди опять?..

Ефимка смолчал, кривя шею и пробуя крепость косяка.

- Погоди уж, вот Бог даст, свой хлебец есть зачнешь... Осмину я тебе отмерил самую што ни на есть богатецкую... Раннего сева... К Ильину дню гляди, поспеет... Выжнешь с матерью - вот тебе и своя булка будет... Хе-хе - мать-то, гляди и прокормишь зиму-то...

Ново это было и занятно для Ефимки, и он конфузясь, переспросил:

- Это сколь же, дяденька, осминок-то?

- Это?.. Это, брат, целых семьсот квадратных сажень. Вдоль семьдесят, да поперек десять считается... А я, брат, тебя с походом пустил... Сироту обижать сам Бог не велит. Тоже и ты человек... Парнишка послухомянной... Напрок опять возьму... Пойдешь?..

- Пойду, дяденька... Я бы и сейчас, дак... только маменька не отдаст...

- Мать-то отдаст, да мне-то не надо... На што тебя сейчас? Даром хлеб есть.